Cavendish gagne, Froome cède du terrain et Valverde perd le Tour

Deuxième du classement au départ des 173 kilomètres, Valverde a perdu près de 10 minutes après avoir été retardé par une crevaison.

Tour de france 2013

Froome a cédé pour sa part 1 min 09 sec à Contador et au Néerlandais Bauke Mollema, désormais deuxième à 2 min 28 sec. Pour le gain de l'étape, Cavendish a devancé le Slovaque Peter Sagan en tête d'un premier groupe pour enlever son 25e succès d'étape dans le Tour.

Comme Leducq
Le Britannique, âgé de 28 ans, a rejoint au palmarès des vainqueurs d'étape le champion français d'avant-guerre André Leducq. La course, la plus passionnante depuis longtemps dans la plaine, a explosé sur une violente accélération de l'équipe de Cavendish à... plus de 115 kilomètres de l'arrivée.

Le peloton s'est cassé aussitôt en trois parties, sous l'effet du vent de côté, et l'Allemand Marcel Kittel, "tombeur" la veille de Cavendish, s'est retrouvé piégé dans un deuxième groupe.

La crevaison de Valverde
Cette bordure a condamné l'échappée initiale de six coureurs (Niemiec, Lemoine, Boeckmans, Perez, Gène, Maté) qui comptait plus de trois minutes d'avance. La jonction s'est opérée à 95 kilomètres de l'arrivée sous l'impulsion des équipes Omega Pharma et Belkin.

Valverde, victime d'une crevaison dans la zone de ravitaillement à la mi-course, a tenté de reprendre place dans le premier peloton. En vain, malgré les efforts désespérés de ses équipiers opposés au rouleau compresseur du groupe de tête mené à grande allure par plusieurs formations, entre autres celle du Néerlandais Bauke Mollema, séparé de Valverde par 12 secondes au départ de Tours.

Kittel également piégé
L'Espagnol a fini par attendre le groupe de Kittel, pointé à un peu plus d'une minute. L'écart a grandi ensuite régulièrement sur les longues lignes droites traversant le Berry. L'équipe de Valverde a payé pour finir sa débauche d'énergie et a laissé son chef de file esseulé dans la dernière heure de course.

Sur la ligne, le retard a approché les 10 minutes, ce qui laisse toutes les responsabilités désormais au grimpeur colombien Nairo Quintana, le seul préservé dans son équipe. A 32 kilomètres de l'arrivée, Froome a été piégé à son tour sur une attaque des équipiers de Contador qui ont provoqué une nouvelle cassure.

Aidé dans un premier temps par les hommes de l'Australien Cadel Evans, le Britannique a laissé ensuite deux de ses coéquipiers (Siutsou, Stannard) mener la chasse derrière le groupe de tête fort de quatorze coureurs, dont six de la Saxo, la formation de Contador. Au sprint, Cavendish a disposé aisément de Sagan. Il a signé son deuxième succès depuis le départ, après la 5e étape (Marseille).

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